İngiltere kölelerin sırtları ve ruhları üzerine inşa edildi | UK

Birkaç yıl önce, protestoculardan sonra, Black Lives Matter hareketi ile dayanışma içinde, İngiltere’nin en tartışmalı hale gelen heykeliyle yüz yüze buldum, onu parçaladı ve Pazar günü bir nehre attı.

O zamanlar Bristol limanında Edward Colston (1636-1721) durdu, her santimetreye bakarken saygın İngiliz beyefendisi bastonuna çok hafifçe öne eğildi.

O zaman bile, hatırladığı iki şey yüzünden tartışmalı bir figürdü: köle ticareti ve hayırseverlik.

Colston, 1689’da Kraliyet Afrika Şirketi’nin (RAC) vali yardımcısıydı. RAC, altın, gümüş, fildişi ve köleleştirilmiş insanlar alıp satan özel bir milis, deniz kuvvetleri ve ticaret şirketidir.

Colston, köleleştirilmiş Afrikalı erkekleri, kadınları ve çocukları, sığırlarda olduğu gibi RAC logosuyla markalı oldukları Bristol’e taşıdı. O zamanki kayıtlara göre, Fildişi Sahili’nden kaçakçılığı yapılan 19.000 köleli insan yolculukta öldü. Bristol sadece Colston ve RAC için değil, küresel köle ticareti için de bir merkezdi.

Heykel o zamanlar beni kızdırdı. 1895’te inşa edilen, Bristol sivil tarihine giren bir adamın kutlamasıydı. Heykel, büyüklüğünü şehre kutlamak için dikildi. Hayır kurumlarına, eğitim ve sağlık kurumlarına cömertçe verdi ve onu bunun için sevdiler.

Britanya 1807’de köle ticaretini resmen kaldırdı, ancak Kölelik Kaldırım Yasası’nın bir yıl önce parlamento tarafından kabul edilmesinden sonra köleliği sadece 1834’te yasakladı.

İngiliz hükümeti köle tüccarlarına bütçesinin yüzde 40’ını tazminat olarak 20 milyon lira ödedi. Bu yaklaşık 17 milyar lira (bugünkü parada 21 milyar dolardan fazla olduğu tahmin ediliyor). Hükümet 2015 yılında sadece İngiliz vergi mükellefi parası tarafından ödenen bir ödeme aldı.

Bu, köleleştirilmiş insanların torunları da dahil olmak üzere İngiltere’de yaşayan vergi mükelleflerinin, köle tüccarlarına insan hayatlarında ticaret yapmalarını engellemek için milyarlarca lira ve köle sahiplerine “mülklerini” kaybetmeleri için milyarlarca lira ödeme yaptığı anlamına geliyor. Evet. İngiliz hükümeti, kamu parası kullanarak, köle sahiplerine para ödedi, ancak köleleştirilenlere değil.

Ödenenler arasında David Cameron da dahil olmak üzere birçok başbakanın ataları vardı.

19. yüzyılda dört kez başbakanlık yapan William Gladstone’un babası John Gladstone, 106.769 lira tazminat aldı. Bugün 83 milyon lira eşdeğer.

Edward Colston 1721’de öldü, ancak kölelik 100 yıl daha devam etti. Köle ticaretinin merkezi olan Londra, Bristol ve Liverpool zengin ve güçlü hale geldi.

Köleleşmiş insanların sırtları ve ruhları Britanya’yı inşa etti – İngiliz kolonilerindeki pamuk tarlaları ve plantasyonlarında çalışanların sırtları ve yolculuktan hayatta olmayanların ruhları.

1640 ve 1807 arasında yaklaşık 3,1 milyon köleleştirilmiş insan Afrika’dan nakledildi. Hükümetin kendi ulusal arşiv verilerine göre, 2.7 milyon geldi; tdinlenme yolda öldü.

Colston’un heykelinin karşısında durduğum gün kulaklıklarımın olduğunu hatırlıyorum. O zamanlar en sevdiğim müziğin bir kısmı Bristol’dan geliyordu – Afro-Karayip kültürüne dayanan ama benim gibi insanlar, İngiltere’nin eski kolonilerinden gelen göçmenlerin oğulları ve kızları tarafından benzersiz bir İngiliz’e dönüştü.

Colston muazzam servetini Bristol inşa ederek ve cömert bir yardım eylemleriyle köle geçmişini beyaza yıkamak için kullanıp kullanmadığını bilmiyoruz, ancak Britanya sadece köleleştirilmiş insanların torunlarına değil, aynı zamanda İngiliz vergi mükelleflerine de borçludur. paralarını köle tüccarları ve sahipleri daha da zengin yapmak için.

O gün heykelden uzaklaşırken, sulu bir mezarla karşılaşacağını asla hayal edemezdim. Şimdi, İngiliz köle tüccarlarının daha kaç heykelinin benzer bir kaderi karşılayabileceğini merak ediyorum.

Imran Khan’ı Twitter’da takip edin @AJImran

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir