NASA’nın Curiosity Rover araştırmasından 5 şaşırtıcı keşif

NASA’nın Mars sondası, kırmızı gezegene inişinden üç haftadan daha kısa bir süre uzaktayken, yalnızca selefi olan Mars Bilim Laboratuvarı (MSL) Curiosity uzay aracına bakmak uygun görünüyor.

Direncin gelişi, hiçbir şekilde Curiosity’nin üretmeye devam ettiği bilimin sonunu göstermez. Ancak manzaraya giren azim, gerçekten de tamamlayıcı Mars yüzey keşfinden çok daha iddialı bir çağın başlangıcına işaret ediyor.

İşte Curiosity’nin Mars Gale kraterinde geçirdiği sekiz yıl boyunca ortaya çıkardığı beş ilginç anekdot.

—- Gale Krateri 3,5 milyar yıl önce yaşamı destekleyebildi.

NASA MSL-Curiosity sondasının bilim adamı Ashwin Vasavada, Curiosity’nin bilimsel misyonunun Gale kraterini keşfetmek ve Mars’ın yaşamı destekleyip destekleyemeyeceğini görmek olduğunu söyledi. Yaklaşık 3,5 milyar yıl önce kayaların oluştuğu bir bölgeye bakıyoruz, çünkü Mars’ta yaşam olsaydı, atmosferin daha kalın olduğu ve daha fazla sıvı su olduğu zamanın büyük olasılıkla eski geçmişte olacağına inanıyoruz.

Vasavada, merakın yaşamı keşfetmek için değil, Mars’ın sıvı su, karbon gibi temel kimyasal yapı taşı ve hayatın kullanabileceği enerji kaynakları gibi gerekli tüm koşullara sahip olup olmadığını belirlemek için tasarlandığını söylüyor. Curiosity, görevinin ilk yılında, eski bir gölü barındıran Yellowknife Körfezi adında bir yer buldu.

Vasavada, kalan minerallerden göl suyunun ne çok asidik ne de çok tuzlu olduğunu söyleyebiliriz. Ayrıca yaşamın gerektirdiği karbon, nitrojen, kükürt, fosfor ve diğer elementleri bulduk, diyor. Ve belki de en önemlisi, merak orada mikrobiyal yaşam için potansiyel enerji kaynakları buldu.

Vasavada, “Mars’taki bu nokta, eğer hayat var olsaydı, gerçekten yaşanabilir olurdu,” dedi.

Gale kraterinde göller milyonlarca yıldır var.

Vasavada, merakın üç mil yüksekliğindeki bir tortul kaya dağının yanına indiğini söylüyor. Yeryüzündeki Büyük Kanyon gibi, daha yaşlı kayalar altta, daha küçük kayalar üstte ve her katman belirli bir zamandaki koşulların bir kaydıdır, diyor.

Merak şimdi dağda 1.300 metreden fazla yükseldi ve Gale Krateri’nde on milyonlarca olmasa da milyonlarca yıl sürecek olan antik göllerin neredeyse kırılmamış bir kaydını buldu.

Vasavada, göllerin uzun zamandır ortadan kaybolmasına rağmen, Curiosity’nin göllere yerleşmiş milimetre kalınlığındaki çamur katmanlarının kalıntıları olduğunu görebiliyoruz, diyor Vasavada. Göllerin ara sıra kuruduğuna ama sonra geri geldiğine dair bazı kanıtlar olduğunu söylüyor.

Organik madde eski Mars’ta mevcuttu ve bugüne kadar bozulmadan hayatta kaldı.

Vasavada, merakın, eski Mars’ın kayalarda ve toprakta yaşam için hammadde olarak hizmet edecek kadar karbona sahip olduğunu keşfettiğini söylüyor. Curiosity, Gale Krateri’ndeki göllerin dip kayalarının çeşitli organik moleküller içerdiğini keşfettiğini söylüyor.

Çoğu basittir, sadece birkaç karbon atomu uzunluğundadır.

Bununla birlikte, Vasavada, Mars’taki bu karbon esaslı moleküllerin milyarlarca yıl içinde bozulmuş olan daha karmaşık organik moleküllerin parçaları olmasının mümkün olduğunu söylüyor. Ve şaşırtıcı bir şekilde, bu basit parçacıkların bile hayatta kaldığını belirtiyor.

Muhtemelen uzun süre gömülü kalmış ve ancak yakın zamanda doğal erozyonla ortaya çıkmıştır.

“[But] Vasavada, “Bu tür moleküllerin mevcut olması, eski ortamı yaşam için daha uygun hale getiriyor” diyor.

—– Metanda henüz açıklaması olmayan tesadüfi ani artışlar var.

Vasavada, yerdeki teleskopik gözlemcilerin Mars atmosferinde metan (Dünya’daki doğal gaza benzer) gördüklerini iddia ettiklerini söylüyor Vasavada. Büyük sırıklar halinde gelip gittiğini söylüyor. Bu oldukça şaşırtıcıydı çünkü metanın diğer kimyasallar tarafından hızla yok edildiğine ve mevcut olduğunun düşünülmediğine inanılıyor.

Vasavada, Curiosity’nin özel bir metan sensörüyle donatıldığını ve keşif aracının arka planda küçük bir metan seviyesi bulduğunu ve Mars havasının her iki milyar parçası için ortalama bir kısım metan olduğunu söylüyor. Ve son sekiz yılda birkaç kez, gezici on ila yirmi kat yükseklikler tespit etti.

Ancak Vasavada, Mars’ta metan bulmak heyecan verici olsa da, Dünya’daki biyoloji tarafından üretilebileceği için, biyolojik olmayan açıklamalar da olduğu konusunda uyarıyor. Şimdilik, Mars’taki metan kaynağı bir sır olarak kaldı.

Her iki durumda da çok ilginç çünkü bir şekilde üretildiği anlamına geliyor ve henüz anlamadığımız nedenlerden dolayı biraz farklı görünüyor, dedi Vasavada.

—– Gezegen çapındaki bir toz fırtınasında merakı test edip ölçümler yaptık.

Vasavada, Dünya’daki çöllerde olduğu gibi, rüzgarlar sürekli esiyor ve jeolojiyi öğütüyor. Bunun arkasında çok fazla toz bıraktığını ve bazen büyük bulutlara dönüştüğünü belirtiyor. Bulutların güneş ışınlarını emdiğini ve ısınarak rüzgarları daha şiddetli hale getirdiğini söylüyor.

Vasavada, Mars’ta yağmur veya okyanus olmadığı için, tüm gezegeni sarana kadar birkaç yılda bir toz fırtınalarının artacağını söylüyor. 2018’de böyle bir fırtına oldu ve Curiosity onu Dünya’dan görebildiğini söylüyor.

Mars’ın atmosferi Dünya atmosferinin% 1’inden daha az olmasına rağmen fırtınanın en çarpıcı etkisi, Gale Krateri’nde güneş ışığının% 97 oranında azalmasıdır.

Vasavada, ince bir atmosferde bile rüzgarların kumları hareket ettirebildiğini söylüyor. Kum tepeleri 1970’lerde Mars’ta keşfedildi, ancak Curiosity aslında kumun rüzgarda hareketini izlemek için iniş yapan ilk görev, diyor.

Curiosity’yi neler bekliyor?

Vasavada, önümüzdeki yıl, Curiosity’nin ikliminde gezegen çapında bir değişimin bir sonucu olarak, kil açısından zengin kaya katmanlarından sülfat bakımından zengin katmanlara büyük bir geçişi inceleyeceğini söylüyor. Eski Mars’ın yaşam için uygun olup olmadığını görmeye geldik ve beni en çok şaşırtan şeyin ne kadar uygun olduğuydu, diyor.

Vasavada, “Hayatın kullanması için her şey yerindeydi ve yaşamın bundan fayda sağladığına dair hiçbir kanıt bulamadık” dedi.

NASA, Curiosity’nin 10 bilim aracından oluşan setinde 17 kamera, küçük kaya parçalarını buharlaştırmak ve uzaktan çalışmak için bir lazer ve kırılmış kaya örneklerini toplamak için bir matkap bulunuyor. Ajans, farklı kayalarda ve topraklarda bulunan kimyasal parmak izlerini ölçerek, keşif aracının geçmiş geçmişini ve suyla olası etkileşimlerini belirleyebileceğini belirtiyor.

Curiosity aracı bir on yıl daha dayanacak mı?

Vasavada, sekiz yıldır Mars’ta olduğu göz önüne alındığında, merakının iyi gittiğini söylüyor, hedefinin alt sınırının dört katı. Bir görevin ömrünü kısaltacak önemli bir şey her an olabilirdi, ancak aksi takdirde görev ömrü plütonyum enerji kaynağıyla sınırlıdır, diyor.

Önümüzdeki on yıl içinde, NASA’nın gezici faaliyetlerini kademeli olarak ölçeklendirmesi gerekecek.

Vasavada, “Bir noktada, gezgini devam ettirmek için yeterli güç olmayacak,” dedi.

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir